Sofia Valiente/Miracle Village

Galerie Meyer, Paris

7—22 nov 2015

Paris

A special exhibition on the occasion of the Festival Photo Saint-Germain.

Sofia Valiente received her BFA in Art from Florida International University in Miami, Florida in 2012. Her first book, Miracle Village, was published during her tenure in the prestigious photography department of the residency program Fabrica in Treviso, Italy. Miracle Village, first exhibited at Daniel Blau gallery in London, recounts the personal journeys of sex offenders living in seclusion within the purpose-built community on the outskirts of a rural town in an impoverished area of Palm Beach County, Florida.

The project houses over 100 sex offenders. Florida’s stringent legislation requires offenders to live a minimum of 1,000 feet from any place where children congregate, many municipalities extend this law to increase the distance to 2,500 feet.In practice this becomes extremely difficult to abide by, leaving many offenders struggling to find housing and re-establish their lives in society. The village, founded by a Christian ministry, seeks to help offenders that have no place to go.

For over a year Valiente befriended, lived among and photographed the residents of Miracle Village where they shared their stories of estrangement, solitude and rehabilitation.Valiente’s work has, for the first time, given these outcasts whose lives are forcibly connected by their offences and shared stigma, a voice and identity. The undeniable artistic merits of the Miracle Village project lie not only in the exquisite photographic compositions, but in Sofia’s candid portrayal of the feared and ostracised. The photographs, which are both captivating and unsettling, are accompanied by equally striking stories in her critically-acclaimed book.

Sofia Valiente is represented by the Daniel Blau Gallery in London/Munich – her work has been exhibited in London and at New York’s AIPAD fair as well as various museum group shows in Miami. She recently received a World Press Photo award for Miracle Village (1st prize, Portraits, Stories). She is also a recipient of the 2015 South Florida Cultural Consortium Artist Fellowship and Burn Magazine’s first Young Talent Award. Sofia is currently based in South Florida, USA.

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Muck city road. Près de 10 km de route abandonnée. Il y a une drôle d’odeur dans l’air. Un mélange de barbe à papa et de fumée.

Les champs de canne à sucre couvrent le paysage à perte de vue. Cinq kms plus loin et à côté d’un village il y a des rails d’une ligne de chemin de fer. Les locomotives y passent à minuit. Le bruit de leurs turbines fait écho dans le village. Les gens qui vivent la, ne sont pas gênés par le signal du train de canne à sucre au petit matin. Pour eux, c’est le bruit du progrès et ils aiment ce bruit. Ce village c’est Miracle village. Plus de 100 délinquants sexuels y habitent.

- Joseph Steinberg (dans l’introduction de Miracle Village)

Daniel Blau est heureux de présenter Sofia Valiente, la lauréate du premier prix du concours du World Press photograph 2015 pour les portraits/histoires. Miracle Village, projet exposé pour la première fois la galerie Daniel Blau est une exploration provocante de la vie recluse d’hommes et de femmes, tous délinquants sexuels, vivant dans un village communautaire crée de toutes pièces et situé dans la banlieue d’une ville rurale, une région pauvre de Palm Beach County en Floride. Miracle Village accueille des délinquants sexuels qui en raison, de la législation sévère ne peuvent pas trouver de logements dans la mesure où la loi leur imposent de résider à minimun 300 mètres de tout endroit où se trouvent des enfants. Grâce à Sofia Valiente, ces exclus dont les vies sont irrémédiablement liées à leurs infractions et qui partagent leur stigmates, se voient enfin donnés une voix et une identité. Les qualités artistiques du projet de Miracle Village résident autant dans les compositions photographiques de toute beauté, qu’à sa manière de portraiturer de manière innocente ceux que nous craignons et que nous ostracisons.  Les photographies aussi captivantes que troublantes sont accompagnées d’histoires tout aussi bouleversantes dans un livre éponyme. Publié dans une édition limitée, comme les photographies, le livre révèle une connaissance approfondie des délinquants à travers leurs témoignages écrits et reproduit leur propre écriture.

 

Opening / Vernissage: November 6, 6 – 9 pm

Exhibition: November 7 – 22, 2015

Opening Hours are Tue. – Fri. 2.30 – 6 pm, Sat. 11 – 1 / 2.30 – 7 pm, Sun. Nov. 15, 2.30 – 6pm

Sofia Valiente will be at the Gallery for her book signing on November 13, 5 – 7 pm

 

at Galerie Meyer – Oceanic and Eskimo Art

17 rue des Beaux-Arts, 75006 Paris

+33 1 43 54 85 74